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L'histoire de L'Ile de Ré

En raison de son aspect calme et décontracté, il est difficile de croire que les murs de l'île de Ré ont été témoins d'un passé tumultueux dans lequel les Anglais, les Français et les Allemands se sont battus pour posséder ce petit paradis. Les guerres ont laissé leur marque sur cette destination qui possède des fortifications et des phares qui ont été les protagonistes de ces années où le calme qui règne actuellement dans ce lieu n'existait pas.

Découvrez comment est née l'île de Ré, les années difficiles sans stabilité qu'elle a vécu et tout ce que ce petit coin a connu, au fil des années. Une destination touristique avec des espaces naturels qui vous laisseront sans voix !

L'histoire de L'Ile de Ré - Île de Ré

Origines

Par son nom, on peut penser que cette destination a toujours été une île, mais ce n'est pas le cas. À l'origine, c'était un archipel composé de 4 îlots : Saint Martin, Ars, Les Portes et Loix. Les îlots ont été naturellement reliés entre eux par des alluvions qui ont fait disparaître l'espace entre eux, bien que l'activité humaine ait également contribué à la création de marais.

Il existe de nombreux mythes sur sa naissance. L'une d'entre elles est que l'île de Ré est apparue après des tremblements de terre destructeurs et a remplacé la ville romaine d'Antioche. D'où la légende selon laquelle "quand Antioche réapparaîtra, l'île de Ré disparaîtra". D'autres, cependant, pensent que c'est parce que les fougères (ratis en latin) recouvraient la terre, et ce nom a évolué en Ré.

Le Moyen-Age

Déjà à l'époque préhistorique, l'homme a décidé de s'installer dans ce lieu parce qu'il voyait en lui un important point stratégique. Sa proximité avec la mer lui a permis de s'approvisionner et de se protéger contre de futures attaques ennemies qui, malheureusement, ont eu lieu plus tard. Mais ce n'est qu'au XIIe siècle que la population a commencé à croître, en partie grâce à la construction de l'abbaye de Châteliers. La population a augmenté pour atteindre des chiffres similaires à ceux qui existent aujourd'hui. Cependant, d'autres facteurs ont conduit au dépeuplement.

La Guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France de 1337 à 1453 a affecté l'île de Ré, ainsi que les autres îles du Pertuis Breton. Elle a été constamment menacée pendant cette période.

XVIIe siècle : des années de conflit

L'île de Ré était le centre de conflits entre les Français et les Britanniques au sujet du problème des religions catholique et protestante.

En 1625, Benjamin de Rohan, duc de Soubise et protestant, commande le fameux siège de Saint-Martin-de-Ré, dont le but est de s'emparer de l'île avec l'aide des marines néerlandaise et anglaise. Cependant, les catholiques réagissent immédiatement et échouent dans leur tentative où Louis XII est victorieux et parvient à la libérer. La même année, le Fort de La Prée a été construit sur la Flotte, une forteresse qui a été utilisée des années plus tard par les forces allemandes pour y installer un bunker. Mais en 1627, ce destin fut de nouveau attaqué par les troupes anglaises dirigées par George Villiers, Ier duc de Buckingham. Ils ont atterri sur l'île de Ré dans le but de poursuivre leur voyage vers La Rochelle. Le commandant de l'île de Ré, le maréchal Toiras, résiste à cette attaque avec Louis XIII, qui envoie une armée pour libérer l'île du siège anglais et hollandais auquel elle est soumise. A cet instant, elle est de nouveau entre les mains des Français, croyant être déjà en sécurité. Mais ils se trompaient, car seulement un an plus tard, le duc de Buckingham est venu à Sainte-Martin-de-Ré dans une tentative désespérée de gagner, mais dans ce cas, la forteresse semblait assez insurmontable. Il a décidé de déplacer ses troupes dans la partie nord de l'île pour finalement accepter une nouvelle défaite dans laquelle il a perdu beaucoup de ses hommes.

Après des attaques continues, il a été décidé de créer un fort complexe défensif sur l'île pour offrir une garantie militaire et une protection absolue à la population. Sous le commandement de Louis XIV, l'un des meilleurs ingénieurs militaires de l'époque, Vauban, était chargé de la réalisation de ce projet, qui devait se concentrer sur Saint-Martin-de-Ré. Seulement 4 ans ont suffi pour étendre les murs de 6 kilomètres dans le seul but de protéger cette destination.

C'est en 1681 qu'a été réalisée la fortification du port de Saint-Martin-de-Ré, qui a ensuite servi de prison d'où les personnes emprisonnées pour travail forcé seront libérées.

XIXe et XIXe siècles

Le XIXe siècle a commencé avec des conditions de vie compliquées et une émigration intense. En 1853, le Phare des baleines (57 mètres de haut) a été construit à Saint-Clément-des-Baleines, qui est encore aujourd'hui l'un des monuments les plus importants de l'île. Pendant des années, l'île n'a été reliée au continent que par ferry, de sorte que l'un des projets les plus importants a été réalisé en 1988 : le pont, d'une longueur d'environ 3 km.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1940, les autorités allemandes ont découvert l'emplacement stratégique de l'île de Ré et celle-ci a été protégée de toute attaque possible avec des batteries d'artillerie. Cependant, les premiers soldats allemands commencèrent à arriver et parvenir à faire de Saint-Martin-de-Ré leur salle d'opération. L'organisation Todt a construit des bunkers qui sont encore visibles aujourd'hui. En 1942, l'île était déjà officiellement occupée par la marine allemande, qui installa son quartier général à La Couarde.

La lutte intense signifiait qu'en 1945, il restait peu de points de résistance allemande. Après plusieurs différends, l'amiral Schirlitz et le commandant Meyer ont signé le protocole de reddition le 9 mai, libérant ainsi l'île de Ré et La Rochelle.

L'île de Ré après les guerres

L'économie a atteint son apogée au milieu du XIXe siècle, puis a décliné. La fièvre palustre a entraîné un taux de mortalité élevé et une stagnation significative des échanges commerciaux. Le vin a perdu sa réputation, les marais ont été pratiquement abandonnés et tout semblait aller mal sur l'île de Ré. Mais le secteur du tourisme a acquis une grande importance à partir de 1960 et a commencé à évoluer jusqu'à devenir aujourd'hui la destination touristique tranquille que tout le monde veut visiter parce qu'elle a un charme particulier.

L'île de Ré conserve de nombreux monuments qui racontent l'histoire de sa vie et que vous pourrez admirer si vous décidez de visiter cette destination unique, comme les fortifications de Vauban, le Phare des Baleines, le Fort de La Prée et d'autres trésors qui vous surprendront sans aucun doute.

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